Más allá del cliché

En una Marvel sacudida por las Guerras Secretas, resulta paradójico que la campaña promocional más comentada de 1984 tuviera como protagonistas a Power Man y Puño de Hierro, dos personajes que no intervenían para nada en la macrosaga. La campaña constaba de dos anuncios interconectados donde se jugaba la baza del humor como principal reclamo publicitario, aunque intuyo que lo que verdaderamente la convirtió en un éxito fueron las ilustraciones de Bill Sienkiewicz.

Se da la circunstancia de que Denny O’Neil, el responsable editorial de la colección USA, ya había ensayado en 1981 un enfoque similar para promocionar un crossover entre los Héroes de Alquiler y Daredevil, encargándose en aquella ocasión a Denys Cowan los dibujos.

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La segunda tanda de anuncios proyectaba la imagen de un Luke Cage agresivo y violento, contraponiéndola a la actitud civilizada mostrada por su compañero Danny Rand

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Si bien el planteamiento era inequívocamente humorístico, tal como hemos señalado, a algunos lectores de color aquello no les hizo maldita la gracia. Se esgrimió entonces que con este tipo de chanzas lo único que se lograba era perpetuar un esterotipo racial que ellos consideraban ofensivo. Ignoramos si fue ese el motivo por el cual el anuncio de Power Man acabó reproduciéndose en un número muy limitado de publicaciones marvelianas, mientras el de Puño de Hierro gozaba de una difusión mucho mayor.

Aun aceptando que dichas quejas pudieran tener su fundamento, me parecería totalmente injusto cargar las tintas contra Denny O’Neil por esta cuestión. No olvidemos que estamos hablando de un prestigioso profesional cuya trayectoria lo avala como un abanderado de los temas sociales en títulos tan legendarios como Green Lantern/Green Arrow. Si de algo no puede acusársele es de tener una mentalidad retrógrada. Y Sienkiewicz se limitó a seguir las indicaciones que le facilitaron, sin pararse a pensar que lo que estaba dibujando pudiera ser “políticamente incorrecto”.

Echando la vista atrás, cabría puntualizar que la controversia había venido persiguiendo al bueno de Luke Cage ya desde los mismísimos orígenes del personaje, así que aquí llovia sobre mojado. En contra de lo que pueda pensarse, su debut en Marzo de 1972 despertó no pocas supicacias en un sector significativo de aficionados afroamericanos. Nadie discutía la importancia de que un superhéroe negro consiguiera por fin su propia cabecera mensual, pero los resultados no convencieron a todos. Las invectivas más duras hacían hincapié en la jerga que utilizaba, al parecer muy alejada de la realidad de la comunidad de color. Para algunos, el Héroe de Alquiler no pasaba de ser un desafortunado cliché, producto de la peor blaxploitation de la época.

Tal vez os sorprenda un poco esto que os estoy explicando, ya que en España jamás llegamos a enterarnos de que trascendiera polémica alguna. ¡Supongo que quedó “lost in translation” de las ediciones de Vértice! Obviamente, los lectores nos dábamos cuenta de que aquel tipo duro de Harlem se expresaba de un modo un tanto peculiar, pero en el Universo Marvel no llamaba más la atención que la verborrea de Ben Grimm o los juramentos de Conan el Bárbaro. Si acaso, ese lenguaje pintoresco contribuía a definir su carácter, junto con la diadema, el peinado afro, su estridente camisa amarilla o aquella gruesa cadena que hacía servir como cinturón. Por lo que a mí respecta, Luke Cage era cool mucho antes de que el término se pusiera de moda, ¡y reto a cualquiera a demostrarme lo contrario! En cambio, la versión actual se me antoja un tanto gris y anodina en comparación. Y no me refiero únicamente al vestuario.

798673-mage110El personaje ya había experimentado una primera transformación radical en 1992, cuando el lanzamiento de una infausta cabecera titulada Cage a secas terminaría despojándole de sus principales señas de identidad.

Con una cubierta firmada por Dwayne Turner y Chris Ivy, este número de la revista Marvel Age correspondiente a Enero de 1992 presentaría en sociedad al “nuevo y mejorado” Luke Cage, ante el estupor de los aficionados. Algunos no sabían si reír… ¡o llorar!

Tras ser cancelada la colección, se revirtieron parcialmente los cambios, pero la semilla había quedado plantada y volvió a brotar con fuerza en 2001, esta vez para quedarse. Por supuesto, soy consciente de existe toda una generación de fans que se engancharon al Power Man moderno a través de la interpretación de Brian Michael Bendis, amén de las legiones de espectadores del mundo entero que lo habrán descubierto gracias a las series televisivas de Netflix. Parece lógico que ellos se identifiquen con la versión que conocen: ¡Es el signo de los (cinemáticos) tiempos! Pero ya entenderéis que los supervivientes de la Generación Vértice sigamos añorando al Luke Cage clásico. No sólo por nostalgia, sino porque creemos honradamente que era mucho más genuino y auténtico, ‘nuff said!

1aaEn fin, como todavía nos queda mucho tramo cronológico por cubrir y tampoco es cosa de eternizarse con este tipo de digresiones, vamos a dedicar el resto del artículo a comentar un par de novedades aparecidas el 10 de Abril de 1984 que no pudimos encajar en nuestro anterior CB!.

La primera de ellas es justamente Power Man and Iron Fist # 107 USA, un episodio autoconclusivo con guión de Alan Rowlands y dibujos de Geof Isherwood. La historia introducía a un ignoto villano denominado El Martillo del Juicio, y no era nada del otro jueves, pero el “punch” de la cubierta de John Byrne resultaba tan efectivo para atraer nuevos lectores como las promos de Sienkiewicz.

Bastante más enjundia tenía The Uncanny X-Men # 183 USA, oficializando la ruptura entre Kitty Pryde y Peter Rasputin. ¡La de vueltas que ha acabado dando esa relación!

John Romita jr. recuerda el comic con cierto cariño por la escena de la pelea de Coloso contra el Juggernaut en un bar de Queens. El artista la ambientó en un antro real que frecuentaba, aprovechando para incluir algunos parroquianos habituales como figurantes, tal como se puede apreciar en la viñeta inferior. El bar se llamaba Monahan´s y quedaba completamente en ruinas a raíz del combate.

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Romita casi nunca participaba en los argumentos de las sagas, a pesar de que tanto Chris Claremont como la editora Ann Nocenti le animaban a asistir a las reuniones de trabajo que debían servir para perfilar futuras tramas. Esta sería una de las contadísimas ocasiones en las que sí pudo aportar su granito de arena a los contenidos del cómic. A Romita le divirtió particularmente la idea de ver a los Hombres-X en un bar, comportándose como gente normal. Pensaba que eso los hacía más “reales”.

Chris Claremont tenía fama de ser muy protector con su universo mutante, y esa actitud la hacía extensiva al conjunto de sus colaboradores. Incluso tuvo el detalle de solicitar a Marvel que una pequeña parte de los ingresos que percibía en concepto de royalties se transfiriera mensualmente a la colorista Glynis Oliver y al rotulista Tom Orzechowski, dos compañeros del equipo que no se beneficiaban de tales incentivos. Bonito gesto, ¿verdad?

Con Romita, la verdad es que la colaboración no resultó demasiado fructífera, y eso que fue Claremont quien avaló su fichaje. Pero se ve que luego no se compenetraron bien, lo que provocó que JR jr. saliera bastante escaldado después de constatar que su trabajo no se valoraba igual que el de los dibujantes patrulleros que le precedieron. Los dos autores ya no volverían a coincidir en ningún otro proyecto.

Miguel G. Saavedra

 

 

 

 

 

 

27 comentarios de “Más allá del cliché”

  1. Me gustaba leer estos comics de Luke Cage ,el era como el boxeador cubano nacionalizado español José Legrá .
    Y también me recordaba a varias de mis blaxploitation favoritas como ” Truck Turner ” (1974) de Jonathan Kaplan ,
    ” Coffy ” (1973 ) de Jack Hill ,” Black Caesar ” (1973) de Larry Cohen y ” Slaughter’s big rip off ” ( 1973) de Gordón Douglas.

    1. Reconozco que nunca se me hubiera ocurrido comparar a Luke Cage con el boxeador José Legrá. Pero sí, era un personaje realmente único en los comic books de su época. Aunque ahora no parezca la época más propicia para decirlo… ¡Dulce Navidad!
      Muy ilustrativas las referencias cinematográficas que aportas.

      1. Gracias a esta pagina he descubierto cosas de los años 70 como que los comics de Luke Cage de los años 70 estaban muy bienes ,de que las películas blaxploitation como ” Truck Turner ” ,” The Slams ” y ” Hitman ” están muy bien y de que en España hace décadas teníamos boxeadores campeones del mundo como José Legrá y José Durán.

      2. Gracias por descubrirme a Luke Cage ,las películas Blaxploitation y al boxeador hispano cubano José Legrá ,todo un campeón del mundo y todo un campeón de Europa .
        ¡ Gracias !

  2. Luke Cage tiene mucho en común con José Legrá que por algo fue el Muhammad Ali de los pesos plumas por su forma de boxear,de hecho Legrá ganó mas de 130 combates además de ser varias veces campeón del mundo y campeón de Europa de los pesos plumas.

    1. La influencia de Muhammad Alí siempre me pareció evidente, sobretodo por ese punto de arrogancia que caracteriza al personaje. Alí era toda una celebridad en USA, incluso entre quienes no profesaban afición alguna por el boxeo.
      Otra influencia quizá menos obvia la encontramos en Hugo Danner, el Gladiator de la novela de Philip Wylie. Roy Thomas reconoció que se basó en él para definir los poderes de Luke Cage.
      Cuatro años después, el propio Thomas firmaría la adaptación al comic de Gladiator para el magazine Marvel Preview # 9 USA, con el título de “Man-God”. No llegó a adaptar toda la obra, pero sí la primera parte de la misma. Los que leyeran el comic recordarán que las ilustraciones de Tony De Zuñiga eran una auténtica maravilla.

      1. José Legrá era un fenómeno ,solo con su juego de piernas lo hacia todo y no necesitaba ni cubrirse .

  3. Me alegra mucho que reivindiquéis a el boxeador hispano cubano José Legrá gracias a el y el cubano nacionalizado mexicano José ” Mantequilla ” Nápoles que fue campeón del mundo de peso welter y a quien Julio Cortazar le dedicó el cuento ” La noche de Mantequilla “.

    1. Resulta curioso que este artículo haya derivado en un animado debate pugilístico. ¡Quién lo iba a decir! Fue John Romita quien diseñó la imagen de Luke Cage, y luego se asignó a George Tuska y Billy Graham para que dibujaran el primer episodio. No me consta que ninguno de ellos citara a José Legrá como una influencia, pero tampoco podemos descartar tal posibilidad.

      1. Yo acabo de descubrir que el entrenador de José Legrá fué uno de los mejores amigos del escritor Ernesth Hemingway.,El entrenador de Legrá se llamaba Evelio Mustelier pero su apodo como entrenador y antes como boxeador fue Kid Tunero por su pueblo Victoria de las Tunas (Cuba).

    1. Muy buenos los vídeos de José Legrá cuando fue campeón del mundo y campeón de Europa ,en su momento los vi en la tele ,eso fue en los años 60 y 70 .¡¡¡¡¡¡ GRACIAS !!!!!

    2. José Legrá era muy buen boxeador,muy buen campeón y muy charlatán como Cassius Clay y como Powerman ,gracias por poner los enlaces de los combates de
      José Legrá,el y el madrileño José Durán eran mis boxeadores españoles preferidos.

      1. Yo como nací en 1975 no tuve la suerte de ver a José Legrá en su época de boxeador y solo lo conocía de verlo en 1990 y 1991 en Tele 5 contando chistes junto a los humoristas Jordi LP y Félix el gato pero. Gracias a los links o enlaces que habéis puesto aquí reconozco que José Legrá era un boxeador de calidad y yo creía que solo era un caricato de tres al cuarto a la altura del nefasto Pedro Ruiz y reconozco que José Legrá era como Muhammad Ali ,Sugar Ray Leonard y
        Pernell Whitaker y le doy las gracias Miguel G .Saavedra y a Juanjo Gonzalez por haberme descubierto lo gran boxeador y lo gran campeón que fue el ex boxeador cubano nacionalizado español José Legrá .

  4. Las blaxploitation que mas me recuerdan a los comics de Luke Cage son : ” Cool Breeze ” ( 1973) de Barry Pollack ,” The Slams ” (1973) de Jonathan Kaplan ,” Hitman ” (1972 ) de George Armitage y ” Black Eye ” (1974) de Jack Arnold.
    Aprovecho para darlos las gracias por poner los enlaces de los combates de José Legrá .

  5. Mi hermano me ha dejado la coleccionistas de Powerman que estoy leyendo y luego cenaré y también veré los combates de José Legrá.
    😎

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